Histoire: Les Drifters (Première Partie)



Il est temps pour Helluva de couper la climatisation, pense Reynolds en regardant à travers la vitre éraflée du cockpit et en coupant la communication.


"Vous devez prendre une seconde et réfléchir sérieusement à ce que vous faites ici." Ses doigts tapaient anxieusement sur le manche de vol, et il pouvait déjà sentir la sueur se former sous sa combinaison.


Il y a environ cinq minutes, un EMP a déclenché son système de rétorsion, l'Echo Calling, hors de toute logique. Cinq vaisseaux - un Freelancer et un groupe de combattants qui semblaient rapiécés avec du ruban adhésif, de la colle et de mauvaises intentions - attendaient dans un schéma d'attaque. L'embuscade l'avait surpris. Ils avaient repéré cette route pendant des semaines pour essayer d'éviter cette possibilité. Ce qui avait surpris les embusqués, c'est que l'Echo avait encore des armes et des boucliers. Nickels avait finalement réussi à installer cette centrale électrique de secours, donc bien que les moteurs de l'Echo aient été affectés par le PEM, ils étaient plus qu'équipés pour le mélanger. Ce petit fait a donné à leurs attaquants une pause.


"Cap ! Deux autres contacts, à l'arrière, dérivant de trente degrés vers le bas", cria Nickels depuis son terminal.


"Désactivez vos armes, désengagez votre cargaison et dérivez", a déclaré le porte-parole de l'attaquant sur les comms. D'après l'apparence du cockpit en arrière-plan, il semblait piloter le freelance qui s'était fait tabasser. Probablement leur chef... ou celui qui portait les balles communes pour la semaine. Reynolds ne l'a pas reconnu, mais qui que ce soit, il savait tout ce qui était important à propos de l'Echo, en particulier ce qu'il transportait.


"Ecoutez-moi", Reynolds se pencha vers son appareil photo. "Dis que tu nous emmènes en urgence, tu sais à qui tu voles. Ce genre de problème ? Ça ne s'en va pas comme ça."


Le porte-parole hésita. Ce n'était qu'un scintillement où la façade de la dureté s'est effondrée. Juste une pichenette, mais Reynolds a survécu en remarquant ce genre de choses.


"Détachez votre cargaison et partez." La façade était de nouveau en pleine forme.


"Ça n'arrivera pas." Reynolds a jeté un coup d'oeil à ses écrans. Peut-être une minute avant que les moteurs ne soient réactivés. Il s'est tourné vers le réseau de communication interne de l'Echo. "Comment ça se présente, les gens ?"


Dans la tourelle supérieure, O'Neil regardait avec horreur les navires qui tournaient en rond. Il lui a fallu une seconde pour réaliser que la question de Reynolds l'incluait.


"Tourelle du haut", il a réussi à bégayer. La sueur coulait sur son visage et dans ses yeux. Il essaya instinctivement de l'essuyer, mais sa main n'arrêtait pas de cogner sur la plaque frontale de son costume. Il clignait des yeux en écoutant Reynolds se disputer avec celui qui se trouvait de l'autre côté des armes pointées sur lui.


"Ne sois pas stupide, mec. Tu n'as pas à mourir ici aujourd'hui", a dit le capitaine du Freelancer.


"Avec ce que tu as ?" Reynolds a riposté.


"Envole-toi. Envole-toi..." O'Neil marmonnait à lui-même. Ses mains se mirent à trembler.


"La tourelle du bas est prête, Cap, quand tu veux allumer ces salopes", répondit Frears sur la comm, alors qu'il parcourait calmement les navires dans son champ de tir.


"Ce que j'ai, c'est cinq contre un. Faites le calcul", répondit le capitaine Freelancer. Ce type n'abandonnait pas.


"Ce que vous avez, c'est un remorqueur glorifié et une bande de combattants de merde."


Les freelances ricanaient. Qui que soient ces crétins, ils étaient habitués à des pousseurs qui déposaient leur cargaison au premier signe d'ennui. Ils ont choisi le mauvais équipage cette fois-ci.


C'est alors qu'il a remarqué une tache à l'arrière de son casque, cachée par ses pieds. Il a quitté les yeux des idiots qui se trouvaient dehors pour regarder de plus près. Une tache de graisse de moteur. Le fils de pute, pensait-il. Nickels a dû l'essayer. Depuis qu'il avait sorti le générique de la nouvelle combinaison CDS, l'équipage planait comme des vautours.


De retour dans le cockpit de l'Echo, Reynolds a reçu les rapports des autres stations. Les moteurs tournaient et devraient être en marche dans trente minutes. Ce capitaine free-lance ne voulait évidemment pas se battre, sinon il aurait déjà ouvert le feu. Reynolds avait juste besoin d'assez de temps pour se déplacer. Une fois qu'ils étaient en mouvement, ils pouvaient résister à tout ce qu'on leur lançait assez longtemps pour sortir de là.


"C'est la dernière fois que je demande. Vous savez ce que nous voulons." Le capitaine du Freelancer a réussi à rassembler toute la menace qu'il pouvait.


"Vous vous répétez", répondit Reynolds. Ses yeux étaient rivés sur sa lecture, regardant le compteur de puissance du moteur grimper, attendant juste assez de puissance pour commencer à bouger.


"Ils chauffent les missiles !" Nickels cria soudainement.


L'un des vieux 300 avait tiré un verrou. Reynolds marmonna. Ils n'avaient plus le temps.


La tourelle d'O'Neil se dirigeait déjà vers elle.


"Attendez", essaya le capitaine du Freelancer.


C'est alors que tout a sauté.


L'espace s'illumine avec l'échange de lasers et de balles. Le premier échange a été dévastateur. L'Echo a été mutilé par la tempête de tirs, mais ses boucliers et son épais blindage ont réussi à résister aux coups mortels de l'assaut initial. Avec le tir de riposte du Rétaliator, les 300 furent les premiers à partir, immédiatement coupés du feu de la tourelle de O'Neil.


Le Freelancer a lancé une série complète de missiles. Les moteurs de l'Echo se sont soudainement enflammés et l'énorme bombardier a plongé et déployé des contre-mesures. Les tourelles ont concentré les tirs sur le Freelancer, dévorant les boucliers et tirant une série de coups de feu à travers le cockpit avant qu'il ne puisse réagir.


L'Echo s'est effondré et s'est tordu, grouillant de chasseurs peu découragés par la perte de leur chef intrépide. Des tirs de laser jaillirent de ses tourelles, faisant de magnifiques pirouettes dans l'espace jusqu'à ce qu'une fusée perforeuse affaiblisse les boucliers et anéantisse le cockpit de l'Echo. La belle évasion du Rétaliator s'est transformée en une spirale de la mort et les combattants se sont précipités pour tuer. La dernière tourelle a tué le dernier combattant quelques instants avant qu'une explosion ne déchire l'Echo en deux.


Puis, le silence. Les fragments massifs de vaisseau spatial dérivèrent tranquillement sur place. Des explosions secondaires occasionnelles provenant de zones encore pressurisées du vaisseau se déclenchèrent, éjectant les derniers volumes d'oxygène et de flammes dans l'espace.


Et avec cela, l'espace était de nouveau en place.


Un point de lumière, initialement impossible à distinguer d'une étoile, a lentement grandi, pour finalement s'approcher suffisamment pour être reconnu comme un navire. Les critiques avaient qualifié la Constellation 2918 de "seul faux pas dans la fière lignée de la RSI" et il était difficile pour beaucoup de le contester. Les tôles de la coque des nacelles étaient souvent mal dimensionnées, créant ainsi d'étranges espaces où la lueur du moteur s'échappait. Cette Connie 2918 volait toujours, bien qu'à sa vue, l'univers n'ait pas essayé de la tuer.


Le vaisseau dériva lentement vers le champ de bataille tentaculaire. Les rétro-propulseurs ont été activés pour l'arrêter.


Le Magdalena "Mags" McCann quitta la station de navigation sur le pont et se dirigea vers le devant de la fenêtre d'observation. En pyjama, en peignoir et en bottes spatiales (elle détestait les pieds froids), elle fait tournoyer sa cuillère autour de son bol, chassant les céréales RumblePops qui s'attardent dans les profondeurs obscures du lait sucré. Le film "Where We Go" de Kennelworth a été diffusé sur les haut-parleurs du pont.


Mags a regardé l'immense destruction, a croqué la dernière RumblePop dans sa bouche et a souri.


"Sweet".


A l'intérieur de l'Arlequin, la marque singulière de roche de Kennelworth n'était pas limitée au pont ; elle était pompée dans tout le navire pour le bénéfice de tous. Alors que l'extérieur du Connie battu avait l'air rude, l'intérieur était encore pire. Des fils de fer effilochés pendaient des panneaux exposés, reliés entre eux par de la gomme et du ruban adhésif. Un trou particulièrement béant dans le mur était entouré d'un cercle avec l'inscription "Don't Touch" (ne pas toucher) à proximité. À l'intérieur du trou, quelque chose s'est mis à brûler de façon sporadique.


La musique a brusquement disparu de l'interphone. Mags s'éclaircit la gorge.


"Hé, tout le monde. Désolé de vous déranger. . .”


Dans l'une des couchettes, Honan Yao a fouillé dans un sac de flacons jetés, à la recherche d'un flacon un peu trop chargé. Il a branché tous les candidats potentiels sur son hypo pour vérifier le niveau, mais rien.


"Je sais que les choses ont été un peu difficiles depuis que j'ai pris la relève." La voix de Mags résonnait dans le petit haut-parleur mural. Yao était trop concentré sur sa recherche pour s'en soucier. Son esprit a commencé à dériver vers d'autres méthodes d'injection au cas où cela finirait par être un fiasco. Aucune des solutions n'était idéale, mais dans les moments désespérés...


Il a finalement jeté le sac de côté. Il envisageait d'aller en ingénierie, mais il devait se lever. Et puis ça l'a frappé...


Yao est allé dans un autre compartiment et a sorti son vieux kit médical de terrain.


C'est un succès. Au moins pour un coup. Son adrénaline a commencé à monter en flèche lorsqu'il a vite fait d'introduire la petite fiole de liquide noir d'encre dans l'hypo.


"Ces dernières semaines, nous avons..." Yao a coupé le haut-parleur et s'est installé. Quand le WiDoW a touché son système, c'était comme si on tombait dans un gouffre d'oreillers chauds.


Et il s'en est réjoui parce qu'il pouvait maintenant oublier.


Comme le reste du navire, la cale avait connu des jours meilleurs. Le vaste espace ouvert n'était que cela, vaste et ouvert. Un seul conteneur avait été sauvé, mais même pour le sauvetage, il n'était qu'un tas de ferraille.


Kel a tout de même réussi à s'en sortir. Il s'est déplacé méthodiquement à travers chaque pièce, étudiant chaque millimètre pour en vérifier l'intégrité structurelle, le potentiel de pièces de rechange et la composition élémentaire. Les Banu avaient été formés dans l'une des meilleures mines du protectorat. L'Essosouli lui-même avait même fait des commentaires sur les capacités d'observation astucieuses de Kel et prétendait que ce dernier avait le potentiel pour atteindre le niveau de maîtrise au sein de la Guilde.


Lorsque le précédent capitaine de l'Arlequin l'avait acheté au souli, il fut un peu déçu d'interrompre ses études supérieures, mais il n'était pas prêt de manquer de voyager avec de vrais Humains.


Il a extrait une lampe cassée du conteneur et a étudié les fils effilochés qui en sortaient.


"...bref, j'ai quelque chose qui pourrait tout arranger. Venez sur le pont."


Les yeux de Kel s'illuminèrent. Il posa doucement la lampe (il faudrait la reconstruire complètement à l'intérieur, mais la structure était au moins esthétiquement attrayante) et rebondit sur le pont.


Une batterie a frappé un petit pistolet à retardement. La poignée bourdonnait momentanément tandis que le chauffage faisait tourner la puissance et que le compteur de munitions s'élevait. Trin "Dropshot" Liska rentra le pistolet dans sa ceinture et se dirigea vers son casier. Petite femme d'une trentaine d'années, chaque moment de lutte de sa vie était gravé dans chaque air renfrogné de son visage et dans chaque tatouage de son corps. Il était donc évident, même au premier coup d'œil, qu'elle avait vécu des moments difficiles.


Elle a sorti le lourd canon balistique de l'étagère du haut. Le mot "Diplomacy" avait été gratté dans le canon. Elle a vérifié la brèche, puis a passé au crible les chargeurs de l'étagère jusqu'à ce qu'elle en trouve un à pleine charge, l'a claqué et a tiré une balle.


Son frère, Ozzy, regardait depuis son perchoir sur la rambarde de la salle des machines. Sa jambe a rebondi rapidement, seul signe extérieur d'une quelconque émotion. Tout aussi furieux, il partageait la même litanie de cicatrices et de tatouages que sa sœur. Ils partageaient tous les deux les tatouages des Titans du Sud, un gang hétéroclite qui aurait commencé comme une ramification de Tooth & Nails on Spider, mais pour beaucoup, cela ressemblait à un taureau. Ozzy n'avait que trois tatouages de cicatrices hémorragiques (indiquant trois années de "vol et de vagabondage"), tandis que Trin en avait huit.


Il avait, malheureusement pour lui, des tatouages faits par QuarterDeck que sa sœur n'avait pas.


La voix de Mags a à peine surmonté le fort gémissement de l'énorme moteur du navire.


"Oui, c'est une époque si excitante. Je vous verrai ici."


Trin regarda son frère. Il a sauté de la rambarde alors qu'elle lui lançait un autre pistolet et ils se sont mis à monter.


Mags a étudié la lecture du terminal, en marquant et en classant par ordre de priorité les fragments de débris. Kel s'est levé à la fenêtre avant, criant avec excitation ce qu'il voyait.


La porte du pont s'est ouverte en sifflant. En jetant un rapide coup d'œil en arrière, Mags a vu Trin se percher sur le mur.


"Hé Trin, est-ce que Doc est en train de monter ?" demanda-t-elle en frappant quelques étiquettes.


"Voilà ! Là !" s'exclama Kel, en pointant quelques débris. "Des cellules d'énergie. Très peu d'usure. Frais. Très frais."


Trin a jeté un coup d'oeil à la fenêtre de devant. Le 300 naufragé se trouvait actuellement à l'extérieur, devant et au centre.


"Que se passe-t-il ?" demanda-t-elle finalement.


"On s'est trouvé un jour de paie." Mags pouvait à peine contenir son excitation alors qu'elle taguait d'autres fragments sur son terminal. Trin la regardait fixement à l'arrière de sa tête. Ozzy s'est déplacé de l'autre côté du pont, son pistolet tenu en vrac à ses côtés.


"Ouais ? Quelque chose comme le dernier ?" Trin répondit.


"Ecoute, je me suis excusé pour ça, ok ?"


"Les excuses ne font pas gonfler mon compte."


"Ma clôture a juré qu'il pouvait bouger..." Mags fit tourner la chaise du capitaine pour lui faire face pendant qu'elle parlait. Sa phrase a dérivé quand elle a vu Trin et Ozzy perchés. Elle regarda entre les deux. Ozzy gardait le pistolet hors de vue, mais cacher sa main était tout aussi évident.


"Que se passe-t-il, Trin ?"


"A quoi ça ressemble ?" Trin a riposté.


"On dirait que tu es à la même place que tu étais juste avant qu'on jette Malcolm hors du sas."


"Super souvenir", dit Trin en gloussant. Elle s'est gratté la lèvre avec la main qui tenait Diplomacy.


"Les gars, sérieusement. Je ne suis responsable que depuis deux mois." Mags s'est remise sur la chaise et a jeté un coup d'oeil à l'écran. En interne, son esprit s'est brouillé pour trouver une sorte de sortie. La dernière chose qu'elle voulait faire était d'aggraver la situation inutilement ; elle avait vu que Dropshot gaspillait trop de gens. Kel, malheureusement, était trop préoccupée à regarder par la fenêtre pour être d'une grande aide. "Tu dois me donner une chance."


"Avant que Malcolm ne touche le vide, tu as dit que les choses seraient différentes." Trin s'est avancé pendant qu'elle parlait. "C'est ce que tu nous as dit. Plus discret, plus fort."


"Cours en silence et intelligemment, c'est ce qu'elle a dit, soeurette." Ozzy a finalement décidé d'intervenir.


"Merci, Oz. Tu sais comment ma mémoire s'effondre quand je suis contrariée." Elle s'est retournée vers Mags. "Le fait est que la merde n'a pas changé." Il y a eu un silence tendu et désagréable... sauf pour.. :


"Le fuselage du XT-20. Non. Mauvais état. Regardez la brûlure. Inutilisable." Kel a bourdonné en arrière-plan avant de se retourner. "Je ne voudrais pas..."


C'est là qu'il a finalement réalisé ce qui se passait. Ozzy a mis le pistolet en vue, pour que les Banu ne se fassent pas d'idées. Trin lui a éclairci la gorge.


"Quoi qu'il en soit, nous sommes là, toujours à gratter sans rien à montrer."


"Doc ne peut même plus garder une défonce honnête", murmura Ozzy. Trin secoua la tête, gravement déçu.


"Ok. C'est normal." Mags se leva lentement, les mains en l'air. "Nous pouvons résoudre vos problèmes et aller de l'avant."


Trin sourit.


"Ouais..." Elle s'avança, levant son arme.


"Attends !" cria Kel en se penchant vers l'avant, tout en gardant les mains ouvertes. Trin s'arrêta. Mags ouvrit lentement les yeux et regarda autour d'elle, agréablement surprise que les deux hommes aient réellement écouté les Banu. Kel attendit quelques instants et réfléchit soigneusement à ses paroles avant de parler. Enfin :


"Je sais que je ne suis que l'esclave du navire -"


Les Mags se sont effondrés.


"Tu n'es pas notre esclave, Kel", dit-elle avec un soupir.


"Oui, oui", Kel lui fit signe de partir et continua. "Le capitaine Mags est bien meilleur que le vieux capitaine. Elle veut de l'argent comme nous. Le vieux Capitaine aime l'argent aussi et nous aussi."


"Hein ?" marmonna Ozzy en regardant Trin.


"Mais le Capitaine Mag nous écoute. Le vieux Capitaine ne nous parle jamais. Il suffit de crier." Kel s'avança tout en parlant, suppliant presque Trin. "Capitaine Mag aide Trin Liska. Le vieux Capitaine ne doit pas aller en enfer pour récupérer Ozzy Liska. Le Capitaine Mag l'a fait."


Mags a fait un petit clin d'oeil d'accord. Elle a presque manqué tout le petit discours de Kel, essayant de savoir si elle avait encore un pistolet planqué sur le pont. (A l'époque où Malcolm dirigeait le spectacle, elle ne se sentait jamais en sécurité à plus de trois pas d'une arme).


"Nous devons faire confiance au Capitaine", dit finalement Kel. Il s'est avancé vers Mags. "Nous avons confiance en elle et de bonnes choses vont arriver."


Puis il lui a donné une tape sur le front. Mags s'est écartée du chemin. Il y a trois semaines, alors qu'il était amarré à une station de transfert, Kel avait vu un père tapoter doucement sa fille sur la tête avant de la laisser s'enfuir pour jouer et il le faisait depuis.


C'était gentil... mais un peu ennuyeux.


L'important, c'est que cela semblait fonctionner sur Trin. Elle n'avait pas tiré sur Mags, donc c'était déjà une victoire. Ozzy a jeté un coup d'œil à Trin, en cherchant le feu vert pour commencer à tirer. Trin a jeté un coup d'oeil par la fenêtre de devant à la fracture 300.


"Alors c'est ça la grande nouvelle ? Un combattant ?"


Mags a fait un grand spectacle en gardant ses mains en vue pendant qu'elle s'approchait du manche à balai. Elle a doucement incliné le navire vers le bas, révélant la mer d'épave : le Retaliator, le Freelancer, et le reste des combattants.


Cette vue a donné à Trin et Ozzy une pause alors qu'ils s'éloignaient de l'immense destruction. Ils regardèrent silencieusement pendant quelques instants, mais ne baissèrent pas leurs armes.


"Alors..." dit finalement Mags. "On peut se mettre au travail ?"


L'emprise de l'Arlequin était pleine d'activité. Le plancher s'est ouvert pour révéler le cockpit du Merlin encastré en dessous. Trin a effectué quelques dernières vérifications sur le système de l'amortisseur et a fait le plein de carburant. Ozzy est entré en tirant sur les derniers morceaux de sa combinaison de vol alors qu'il s'approchait du cockpit ouvert. Il a mis son casque et s'est glissé dans le cockpit.


"Allons-y, allons-y. Nous devons commencer à couper avant que quelqu'un d'autre ne trébuche sur ça", la voix de Mags a porté sur l'interphone.


Ozzy a tapé deux fois sur le stratifié du cockpit pour signaler qu'il était réglé. Les panneaux du plancher ont crié pour se fermer jusqu'à ce que le Merlin soit hors de vue. Trin a coupé l'intercom.


"Bird's flying".


Elle s'est dirigée vers le casier de stockage avec les autres combinaisons EVA. Kel était déjà en tenue et a vérifié trois fois ses outils avec soin.


Trin a sorti sa combinaison de la poubelle et l'a jetée par terre. Elle a donné un petit coup de main pour les déchirures ou les crevaisons avant de commencer à l'enfiler.


"Comment ça va, Kel ?"


"Tout est prêt, Trin Liska." Kel a remplacé avec soin et compétence chaque outil du kit de terrain. "Les outils sont prêts."


Trin a scellé son costume et a sorti un fusil de chasse.


"Le mien aussi."


De retour sur la passerelle, Mags était toujours dans le fauteuil du capitaine. Depuis la mutinerie interrompue, elle s'était occupée de positionner l'Arlequin pour faciliter le déploiement et la récupération du sauvetage. Elle a regardé le navire d'Ozzy voler tranquillement jusqu'au bord du champ de l'épave et commencer un large balayage.


Sans avertissement, son estomac a touché le fond. Ce moment de pause en regardant le Merlin au loin a été suffisant pour laisser la gravité de la situation qu'elle avait évité de justesse s'effondrer.


Elle se retourna sur la chaise et essaya de reprendre son souffle. C'était loin d'être la première fois qu'elle avait un pistolet sur le visage, mais il y avait quelque chose cette fois-ci... il y avait une finalité, comme si sa chance avait finalement tourné, qui la refroidissait.


Peut-être qu'elle pourrait s'enfuir. Attendre que Trin soit parti, puis s'enfuir. Ozzy était un grand pilote, mais il ne pouvait probablement pas prendre l'Arlequin et survivre. Dans le pire des cas, elle pouvait le battre suffisamment pour s'enfuir. Cela signifierait qu'elle devrait probablement quitter Kel, ce qui semblait injuste. Doc... elle n'était pas sûre de la façon dont il allait réagir...


"Hé", dit une voix endormie.


Mags se ressaisit et se retourna vers le panneau tandis que Yao se traînait sur le pont et s'affalait sur un des sièges.


"Doc..." elle a fait apparaître une autre fenêtre de balayage sur son terminal et a essayé de paraître occupée. "Vous avez manqué une discussion intéressante.


"C'était quand ?" demanda Yao en baillant.


"Il y a quelques heures", Mags l'a regardé, ne sachant pas s'il la cherchait. Il avait l'air sincèrement ignorant. "Je t'ai appelé, j'ai appelé tout le monde."


"Bon..." il a claqué des doigts et a hoché la tête. "C'était aujourd'hui ?"


"Oui...


"C'est cool", Yao a tapé des doigts sur la fenêtre de son terminal, le réveillant ainsi de son sommeil. Ils ont dansé sur l'écran, sélectionnant habilement une série de dossiers et de programmes. Un épisode de Lost Squad a commencé à jouer. "De quoi avez-vous tous parlé ?"


"De me tirer dessus ou de me jeter d'un sas. Peut-être des deux, je ne sais pas."


"Oh oui. Trin était assez énervé."


"Vous saviez ?"


"Bien sûr."


"Merci de m'avoir prévenu, Doc."


"Allez, Mags. Trin n'est pas très douée pour cacher ses émotions." Il s'est remis à sa place, parfaitement content que le problème ait été résolu.


"Je nous ai aussi trouvé un travail", qu'elle a finalement proposé.


"Cool. Où ça ?" dit-il paresseusement. Il était trop obsédé par le spectacle.


"Ici . ..." elle a regardé Yao. Il n'avait pas quitté le spectacle des yeux. "On le fait."


Yao a fait un signe de tête et a levé le pouce.


La communication du sas a sonné.


"Sortie du sas maintenant", dit Trin. Mags pouvait entendre Kel parler avec excitation dans le fond.


"Bien reçu. On vous tient."


Mags a coupé la communication. Trin semblait revenir à la normale, comme si l'incident précédent ne s'était jamais produit. Mags savait que ce travail devait être payant et qu'elle devait trouver une solution rapidement après. Sinon, elle se retrouverait dans la même situation. En attendant, elle s'est dit qu'elle devrait probablement recommencer à cacher des armes à feu autour du navire.


Yao a commencé à ronfler doucement.


Trin et Kel sont partis dans le vide. Certaines personnes ont été effrayées par le moment où la gravité a disparu. Pour eux, la gravité était une sécurité. Une attache qui vous maintenait en place. Le manque ne dérangeait pas Trin. Elle était toujours amusée d'entendre les gens jacasser à ce sujet. C'était une conversation qu'elle finissait par avoir à chaque fois qu'elle allait sur la planète. En fait, elle s'est juste rendu compte qu'elle n'avait jamais eu cette conversation lorsqu'elle était sur une station. Peut-être qu'une fois que quelqu'un s'est mis à l'aise, il s'est mis à réfléchir. Elle n'a pas compris.


Trin n'avait pas ce genre de peur. Ce n'était pas dû à une force innée, mais à la conscience que l'espace essayait constamment de vous tuer. C'était juste quelque chose que vous acceptiez ou non. Trin avait passé une trop grande partie de sa vie à essayer de comprendre qui d'autre essayait de la tuer. Même dans les meilleurs moments de sa carrière avec les Titans, elle a dû faire face à des chasseurs de primes, à l'Advocacy, sans parler de son propre équipage, pour même commencer à s'inquiéter de l'espace. Cela, elle pouvait toujours en dépendre.


La coque massive du Retaliator s'était mise à tourner en rond. L'aborder, et encore moins le sauver, serait presque impossible à moins de le ralentir.


Trin ajusta sa meute et commença à s'adapter à la vitesse de rotation de l'épave. Elle a actionné les propulseurs EVA pour se rapprocher de plus en plus jusqu'à ce qu'elle puisse mettre la main dessus. Trin se hisse sur la coque et active ses bottes magiques pour se verrouiller. Elle a sorti un de ses propulseurs portables personnalisés de sa mallette et a activé le joint magnétique pour le fixer au métal soufflé.


Kel travaillait dur à l'autre bout des débris et faisait la même chose. Une fois le travail terminé, il a fait signe à Trin de descendre et a levé son pouce enthousiaste.


"Tu peux juste utiliser les comms, Kel."


"Excuse-toi, Trin Liska." Il a rapidement répondu et a levé le pouce avec enthousiasme.


Trin a fait monter son mobi et s'est connecté à l'interface qui contrôlait les propulseurs à distance. Elle les avait construits à l'époque de la brèche et, bien qu'ils aient une quantité limitée de carburant, ils avaient une certaine puissance. Mais ils avaient tendance à exploser.


Elle a maintenu les propulseurs contre le roulis et le Tali a fini par ralentir. Lorsqu'il s'est finalement arrêté, Kel a sorti son kit de récupération et l'a ouvert.


"Tout va bien ici, Kel ?"


"Bien, oui, ça va."


"Je vais vérifier la soute", dit-elle en décrochant son fusil.


"Bien, ok."


Trin a sorti son fusil, a mis une charge, puis a disparu par un trou béant sur le côté.


Kel a regardé un morceau de tourelle passer lentement. Une paire de mains tenait encore les cannes à feu. Kel les regarda avec curiosité pendant un moment, puis alluma le chalumeau et se mit au travail.


Les couloirs du Rétaliator étaient un labyrinthe de métal tordu. Trin flottait doucement à travers les couloirs, balayant le fusil de chasse d'avant en arrière. D'après la destruction, il était impossible que quoi que ce soit ait survécu ici, mais elle ne prenait aucun risque.


Elle a avancé, mètre par mètre, vérifiant les coins et prête à tout. Elle est revenue à l'époque où elle était avec les Titans. Ils se livraient à toutes sortes de méfaits, mais leur principal objectif était de découper des navires. En tant que principale brècheuse dans la meute, c'était son travail de monter à bord des navires désemparés, de tuer tous les survivants, puis de faire suffisamment de réparations pour le faire voler.


Celui-ci ne volait définitivement plus jamais. Elle a passé quelques casiers d'équipage et a ouvert chacun d'entre eux. Rien d'autre que des combinaisons de rechange.


"Bien sûr..." se marmonnait-elle.


Devant, le couloir s'est plié sur la gauche. Il devrait y avoir une cloison, puis une porte vers la section cargo. Trin espérait que ce qui avait déclenché ce combat en valait la peine. En approchant du virage, sa lampe de poche a détecté un formulaire dans le compartiment suivant du navire.


Elle s'est entraînée à tirer dessus et a installé une position de tir derrière le cadre de la porte. En y regardant de plus près, il s'agissait très probablement d'un humain. La combinaison EVA qu'elle portait était impeccable, comme l'une de ces nouvelles combinaisons CDS. Elle a mis en marche les comms de sa combinaison.


"Gen comms". Des survivants dans Retaliator ? Identifiez-vous."


Le formulaire a juste flotté là. Aucun mouvement.


Trin a attrapé un morceau de métal flottant et l'a jeté sur le corps. Il a tapé sur la jambe.


Toujours rien.


Elle lui a mis une balle dans le dos. L'explosion a fait tourner le corps, révélant le visage pâle et gelé d'un des artilleurs. Il semblait ne pas pouvoir mettre son casque avant que l'aspirateur ne l'atteigne.


"Trouver quelqu'un ?" Les Mags gazouillaient sur les comms.


"Non", répondit Trin en tirant une autre balle dans son fusil et en poussant vers l'avant. Elle a balayé le cadavre sur le côté pour révéler un petit panneau d'entrée menant à la soute. Il est intéressant de noter que le panneau était relié à une sorte d'alimentation de secours.


"Oh, bonjour." Trin a porté le fusil de chasse et a creusé dans une poche pour un câble d'interface. Une fois son mobiGlas et la porte connectés, elle a démarré le programme Knock² pour exécuter un protocole de piratage prédéfini. Après plusieurs secondes de négociation numérique, le panneau est passé au vert. La porte a expulsé une partie de l'atmo coincé lorsqu'elle a commencé à s'ouvrir.


Trin a fait monter son fusil et s'est armé avant que la porte ne s'ouvre. Elle a donné un coup de pied au sol et a flotté dans la soute du Tali. Un coup de torche lui a suffi pour découvrir une vérité très désagréable.


Il était vide.


"Parce que bien sûr, c'est..."


Trin a mis son fusil de chasse à l'abri et l'a balancé avant de donner le signal de sa communication. "Tali est libre." Trin se retourna pour sortir quand elle aperçut quelque chose qui tombait dans l'obscurité. Elle a sorti une lampe de poche pour jeter un coup d'œil. C'était un coffre-fort, comme l'un de ces casiers militaires qu'elle avait vu dans ces émissions.


Elle l'a pris au piège et a vérifié ses serrures, mais n'a pas pu les ouvrir. Un petit panneau d'accès a révélé une autre interface numérique avec un clavier. Trin a rattaché son mobi et a déclenché un autre piratage. En attendant, elle a examiné le boîtier de verrouillage d'un peu plus près. La chose semblait solide, comme si elle pouvait prendre un solide explosif. De très bons signes sur ce qui pourrait se trouver à l'intérieur.


Elle a jeté un coup d'oeil à son mobiGlas. Le programme de piratage essayait toujours de pirater le mot de passe. Soudain, son mobi est mort.


"Fils de pute".


De retour à bord de l'Arlequin, tout le monde était réuni autour de la mystérieuse boîte. La cale était déjà pleine de pièces de choix des différents navires, savamment démontées et arrangées par Kel. Trin disposait ses outils pour faire un examen approfondi de la boîte pendant que Mags faisait les cent pas en arrière-plan. D'après le regard déterminé de Trin, il est clair que le défi de la boîte a été relevé.


"Avouez-le. Elle doit avoir de la valeur", dit Mags nerveusement en marchant. "Je ne suis pas folle, n'est-ce pas ?"


"Très excitant, Capitaine Mags. Oui." dit Kel en regardant Trin attacher un terminal au panneau de contrôle du coffre.


"Pour être clair, vous n'avez pas vu d'indices sur ce qu'il y a à l'intérieur ?" Les nerfs de Mags ont commencé à prendre le dessus. "Je veux dire, on ne pense pas que ce soit comme des armes chimiques, non ? Ou comme un virus ?"


"Le boîtier en tissu de titane est très bien protégé, mais il n'est pas conçu pour le confinement biologique. Si c'était un virus mortel, les humains seraient déjà morts", a répondu Kel avec joie.


"Pourriez-vous vous taire tous les deux ?" Trin a craqué alors qu'elle passait au crible le code non filtré sur son écran.


"Bien sûr, désolée", dit Mags et se força à s'asseoir.


"Oui, excusez-vous." Kel s'est approchée de Trin et l'a tapotée sur le front. Trin n'a pas pris la peine de lui taper sur la main.


Vingt autres minutes d'attente passèrent. Trin tenta tous les tours de son vaste livre qui avait fait ses preuves. À chaque fois, la boîte à clé ne bougeait pas.


"Et puis merde. Kel, prends tes foreuses."


Les Banu s'élancèrent avec enthousiasme.


Quelques heures plus tard, le casier était posé sur la table de la salle commune. Divers outils avaient été utilisés et jetés autour. La surface de la boîte avait été découpée comme une sorte d'autopsie mécanique pour tenter de contourner la serrure sans endommager ce qui se trouvait à l'intérieur. Yao était retourné à sa couchette, regardant occasionnellement le spectacle.


Les Mags sont entrés par la cale en portant une combinaison EVA. Une fois à l'intérieur, elle a enlevé le casque et s'est essuyé le visage en sueur. Ozzy était toujours dans la cale, arrangeant les caisses, également vêtu d'une combinaison EVA.


"Il y a un autre lot de ferraille à l'intérieur", dit-elle entre deux gorgées d'eau. Elle a jeté un coup d'œil à Yao. "Quelque chose ?"


"Non", murmura-t-il en sirotant son thé.


Mags s'est dirigée vers la cale et a commencé à enlever la combinaison EVA.


"Très bien, Kel", marmonna Trin en passant au crible la programmation du panneau de sécurité. "Essaie de rattacher cette cellule d'énergie."


Kel a tiré une batterie câblée avec une paire de fils exposés et les a placés chirurgicalement à côté du système d'alimentation existant.


Le verrou s'est enclenché. Trin et Kel se sont regardés. Un sourire s'est répandu sur le visage de Trin.


"Est-ce que c'est ce que je pensais ?" Mags a crié depuis l'autre pièce. De lourds pas se sont rapprochés avant qu'elle n'apparaisse soudainement dans l'embrasure de la porte.


Kel a commencé à nettoyer ses outils et à les remettre dans leurs étuis. Trin déverrouilla la valise. Elle a jeté un coup d'œil sur les visages dans la pièce, puis a ouvert le couvercle...


C'était une pierre. Environ de la taille d'une tête humaine. Il y avait quelques taches violettes irisées, mais ce n'était qu'une pierre. Ozzy est entré dans la pièce pour voir ce qui se passait.


"Qu'est-ce que c'est ?" murmura Yao alors qu'il essayait de regarder depuis son lit.


"Ça ressemble à un rocher pour moi", répondit Ozzy et se dirigea vers sa couchette.


"C'est ce que je pensais." Yao a gonflé son oreiller et s'est installé.


Trin n'a rien dit, il s'est simplement levé et est sorti de la chambre.


"Non, non, non !" Mags s'est précipité vers l'avant et s'est laissé tomber à côté de la valise. "On ne se donne pas tant de mal pour un caillou ordinaire."


Mags l'a soigneusement ramassé et l'a regardé de plus près. Dans la lumière, les mouchetures violettes dansaient un peu plus fort.


"Kel, tu as ton scanner ?"


Le Banu lui a passé un scanner à main de sa trousse. Elle a allumé le terminal et a commencé à le scanner. Au bout d'un moment, elle a haleté.


Ozzy a regardé.


"Quoi..."


Mags éclate en un demi-sourire, un demi-rire, comme si elle ne pouvait pas décider à quoi s'engager, et tourne le scanner vers Kel. Il s'est immédiatement mis à applaudir.


"Parle !" Ozzy a crié. "Mais qu'est-ce que c'est ?"


Mags a remis la pierre dans la boîte et est allée voir son mobiGlas. Une entrée de Galactapedia est apparue au poignet de tout le monde.


"Ça s'appelle l'ériésium. Dans son état raffiné, ils pensent qu'il peut agir comme une source d'énergie, mais les Humains n'ont pas vraiment été capables de l'étudier."


"Qu'est-ce que ça vaut ?" La voix de Trin venait de la porte.


"Très rare", intervint Kel.


"Répondez à la question." Trin ne brisa pas son regard sur Mags.


"Aux dernières nouvelles, il y en avait environ 80 000." Mags pouvait à peine former les mots.


"Pas vraiment impressionnée."


"Une once." Mags a passé ses doigts sur les contours de la pierre. "80 000 $ l'once."


Ça a attiré l'attention de tout le monde. Ils se regardèrent en silence jusqu'à ce que Trin fasse enfin éclater ce qui était dans la tête de tout le monde.


"Nous sommes riches."


Wardlow Reclamation était un dépotoir sans issue dans le cul de nulle part. Le tapis miteux de la salle d'attente avait été rongé par les insectes qui avaient infesté l'endroit et il n'y avait pas une seule photo sur le mur prise au cours de ce siècle. Il est intéressant de noter qu'elle avait remporté un prix du service à la clientèle en 2921, décerné par une publication qui était probablement aujourd'hui en faillite depuis longtemps. Le prix avait été imprimé et affiché dans un cadre fait maison près du comptoir.


Mags le regardait depuis dix minutes lorsqu'une idée lui est venue.


Trin était assis en face d'elle, tout aussi ennuyé.


Ils avaient posé l'Arlequin il y a quelques heures pour décharger la ferraille des navires. L'armateur et son équipage étaient en train de tout ramasser et de faire une évaluation. L'ériésium avait été transféré dans la boîte à sas standard que Trin utilisait comme repose-pieds.


"Je dois admettre, Mags", dit Trin en s'étirant. "C'est juste la secousse dont nous avons besoin pour renverser la situation. Vends ça pour quelques Creds rapides et partons."


Le plan était de sauver l'ériésium jusqu'à ce que l'évaluation soit faite, pour ne pas fausser l'estimation. Cependant, Mags envisageait maintenant une autre option.


"Et si nous ne le faisions pas ?"


Trin ferma les yeux et gémit.


"Maintenant. Je veux dire. On attend le bon moment, on trouve le bon type d'acheteur. Regardez où nous sommes", a souligné Mags en lui remettant le prix du service client. "Tu crois qu'on va avoir une fraction de ce que ça vaut ici ? Ils ne peuvent pas se le permettre et nous nous trompons nous-mêmes en le déchargeant dans le premier trou à rats où nous venons."


"Ne faites pas... ne faites pas ça." Trin se frottait les tempes pour soulager la migraine soudaine qui se formait. "Pendant un jour, j'avais oublié de te jeter par le sas."


"Oui, mais imagine si tu pouvais me jeter de ton propre sas", répondit Mags en souriant.


"C'est le genre d'argent dont on parle ici."


Une porte derrière le comptoir s'est ouverte et le propriétaire, accroupi et en sueur, est entré. Il a frappé un moucheron bourdonnant près de sa tête alors qu'il allumait le terminal au comptoir. Le système a commencé à se synchroniser avec son mobi. Le propriétaire était en train de passer la liste au crible quand il a été saisi par une quinte de toux humide.


Il a sorti un inhalateur de sa poche et a pris un coup. La toux ne s'est pas calmée. Il a secoué l'inhalateur et a réessayé. Il n'a pas eu de chance. "Bevin", a-t-il crié à la porte ouverte entre deux toux.


"Bevin ! Envoie quelqu'un à Kel-To. J'ai besoin de plus de médicaments."


La crise s'est finalement terminée. Le propriétaire a craché quelque chose de visqueux sur le sol et a regardé Mags et Trin.


"Oui, d'accord. J'ai évalué votre ferraille. Vous avez autre chose ?"


Mags a regardé Trin, qui regardait en arrière. Trin a finalement cédé et s'est rabattue sur son siège. Mags a sauté et s'est dirigée vers le comptoir.


"Vérifiez la liste, le paiement est en bas". Le propriétaire a tourné le terminal pour lui faire face. "Appuyez sur Accepter pour accepter."


"Oui, bien sûr. Ça a l'air bien."


Le propriétaire l'a regardée.


"Puis appuyez sur Accepter."


"Bien, désolé." Elle a appuyé sur le bouton. Le propriétaire de la casse a reniflé et a imprimé un reçu de transfert.


Trin a attrapé le coffre et a commencé à se diriger vers la porte. Le propriétaire l'a remarqué pour la première fois.


"Qu'est-ce qu'il y a là-dedans ?"


"Quatre dents cassées", répondit Trin sans hésiter.


Mags et Trin sortirent au soleil de plomb. L'odeur de l'huile et du métal brûlé remplissait l'air. L'Arlequin attendait sur l'un des pads voisins. Toutes les caisses de ferraille avaient été déchargées et empilées avec soin pour être traitées. En voyant ses coéquipiers sortir du bureau, Kel a salué l'équipage de la plate-forme d'atterrissage, qui avait l'air un peu embrouillé.


"Je déteste le fait que tu sois si heureux de t'éloigner de l'argent", a marmonné Trin.


"Faux, Trin. Je suis heureux parce que nous marchons vers le vrai argent."


"Est-ce que tu sais au moins comment vendre ça ?"


"Je ne sais pas, mais on va trouver une solution." Mags a pris le coffre de Trin pour le transporter jusqu'au bateau. Au moment où ils ont heurté la rampe...


"Hey !"


Mags et Trin se sont retournées pour voir le groupe que Kel venait de quitter.


"C'est quoi cette merde sur le fait que tu possèdes un esclave ?"


Mags et Trin échangent un regard fatigué.


"Ce n'est pas un esclave", c'est tout ce que Mags a pu rassembler. L'équipe de débarquement commence à avancer. "Merde..."


Mags appuie sur le bouton de la rampe. La rampe n'a pas bougé. L'équipe de débarquement s'est lancée dans un sprint quand ils ont réalisé ce qu'elle essayait de faire.


Elle a frappé plus fort et la rampe a soudainement commencé à monter dans le bateau. Les premiers membres de l'équipe de débarquement sont arrivés une nanoseconde trop tard. Des bruits sourds de rochers lancés sur la coque émanaient de la cale. La tête de Kel apparut dans l'embrasure de la porte.


"Ça se vend bien ?"


Le propriétaire de la ferraille a fini d'équilibrer les chiffres des transactions de la journée. Le soleil était sur le point de se coucher. Aussi terrible que le jour fût pour sa maladie, le froid de la nuit était encore pire. Il sentit un léger chatouillement au fond de la gorge qui allait précipiter une nouvelle quinte de toux.


"Bevin ! Est-ce que quelqu'un a pris mes foutus médicaments ?" cria-t-il dans l'interphone. Il n'y a pas eu de réponse.


Le propriétaire s'est poussé de son siège et s'est traîné dehors. Il a protégé ses yeux du soleil couchant.


"Bevin, tu crois qu'il serait possible que quelqu'un fasse quelque chose quand je te le dis ?"


Quand le propriétaire a baissé la main, il s'est figé. Tout son personnel, quatorze personnes, était mort, exécuté avec une précision désinvolte autour du parc à ferraille. Il a vu Bevin parmi eux.


Le propriétaire est revenu en arrière, a couru à l'intérieur du bureau et a claqué la porte. Il s'est retourné et s'est fortement appuyé contre la porte. Son coeur a battu et a provoqué une nouvelle quinte de toux.


Il n'a même pas remarqué les deux personnes qui se trouvaient maintenant dans sa salle d'attente. Un homme et une femme, portant une armure de combat vierge et non marquée, et tenant des armes silencieuses.


"Salut". L'homme a parlé le premier. Le propriétaire a failli toucher le plafond. Il a faiblement levé les mains et s'est mis à pleurer.


"Vous venez d'acquérir le sauvetage d'un représaillant."


Le propriétaire n'a pas prononcé de mots, juste des bruits. L'homme s'est mis une balle dans la cuisse. Il s'est effondré sur le sol.


"Oui ! Oui !" Le propriétaire a finalement retrouvé le pouvoir de la parole.


"Qui vous l'a vendu ?" demanda l'homme en traversant la pièce et en plaçant le canon encore chaud du pistolet sur la tempe du propriétaire. "Et soyez précis."


"Est arrivé plus tôt dans la journée. Un vieux batteur de navire. Deux femmes. Humaines. Jamais vues avant." Le propriétaire a tapé quelque chose sur son mobi. La femme a étudié les données entrantes pendant que l'homme se concentrait sur le propriétaire. "Ces deux-là n'avaient pas de boîte postale avec eux, n'est-ce pas ?"


"Oui, je veux dire, oui. Ils en avaient une", a dit le propriétaire entre deux toux. "Ils ne voulaient pas la vendre."


"Ces femmes ont donné un nom ?"


"Juste le nom du bateau."


"Oui, ce sont des faux", a dit la femme sans lever les yeux de son mobi. L'homme a regardé le propriétaire et a soupiré.


"Attendez -"


Bang. L'homme s'est levé et a essuyé les éclaboussures de sang sur le canon.


"Nous avons quelque chose de solide pour continuer ?" demanda-t-il enfin.


"Juste ça." Elle a tendu le poignet.


Il y avait une caméra de sécurité qui filmait Mags et Trin assis dans la salle d'attente. L'homme les regarda attentivement. Il a pointé sur un des tatouages de Trin, Souther Titan.


"Allons-y."



A SUIVRE...


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